Hospital Vithas Nuestra Señora de Fátima

Blog de salud del hospital del grupo sanitario Vithas en Galicia

Cuidados durante el verano para niños y bebés

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En verano, las altas temperaturas, los cambios en la alimentación y los horarios y la exposición de la piel bajo el sol, entre otros, son factores que afectan especialmente a los niños entre 0 y 3 años, quienes requieren ciertos cuidados específicos. La exposición al sol sin la protección adecuada puede provocar dermatitis y golpes de calor, caminar por la piscina sin el calzado adecuado favorece el desarrollo de hongos y además, son muy comunes las picaduras de medusa en nuestras playas. Por todo ello, el equipo de pediatría de nuestro hospital nos ayuda a formular los siguientes consejos básicos para que los niños puedan disfrutar del verano sin tener que soportar alguno (o todos) de estos peligros.

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Tomar el sol de manera segura y evitar la dermatitis

La exposición solar debe realizarse de forma gradual, aumentando poco a poco el tiempo que se está al sol y teniendo en cuenta que en un día cubierto, aunque parezca que las nubes nos cubren y protegen de los rayos del sol, la radiación difusa es suficientemente intensa como para quemar la piel. Hay que vestir ropa que cubra buena parte del cuerpo y gafas oscuras en áreas soleadas.

Hay que evitar también quedarnos mucho tiempo al sol, sobre todo en las horas centrales del día y hay que buscar sombras en los espacios abiertos. Si no hay sombra, conviene tener sombrillas y usar foto protectores que, según su forma de actuar, pueden ser físicos o químicos, aunque los físicos son los más recomendables para lactantes. El factor de protección debe ser alto, nunca menor de 15 y si se usan en la playa o la piscina, deben ser resistentes al agua y aplicarlo una media hora antes de la exposición al sol. Cuando la exposición es muy larga, deben aplicarse cada 2 horas.

Evitar el contagio de hongos

En verano, los niños pasan mucho tiempo en piscinas y sin el calzado adecuado. Es recomendable mantener una buena higiene e intentar mantener los pies limpios y secos (sobre todo entre los dedos) secándolos bien. Hay que llevar chanclas y cambiarse los calcetines con frecuencia, al menos una vez al día, lavarse las manos a menudo y no compartir utensilios para el corte de las uñas de las manos y los pies.

Horarios de sueño y de comida

Sabemos que en verano oscurece unas 3 horas más tarde que en invierno, y por ello hay un cambio en nuestras rutinas que afecta a los períodos de comida y sueño. Estos cambios pueden afectar al niño, por lo hay que seguir un cierto orden en las actividades diarias para evitar que el pequeño se sienta desconcertado.

No conviene que el niño se levante más tarde de las 11 de la mañana, así evitamos que el desayuno se le junte con la comida y que no tenga sueño a la hora de la siesta. Después de comer conviene que se eche la siesta y, si no se duerme, debe entretenerse con alguna actividad relajada.

Cómo actuar ante un golpe de calor

Los golpes de calor son otra de las consecuencias de las altas temperaturas pero es importante diferenciarlo de agotamiento por calor, que es lo más frecuente. Se habla de golpe de calor cuando la temperatura corporal pasa de los 40° C, mientras que el agotamiento por calor se debe a la disminución del contenido de agua, de sales minerales o de ambas. Además, altera el nivel de conciencia y deja la piel seca y caliente.

Para prevenir el golpe de calor hay que evitar la actividad física intensa, así como exponerse al sol a temperaturas elevadas. También es importante que los niños beban agua en abundancia, que descansen en un ambiente fresco, con aire acondicionado o ventiladores y que usen ropa fresca. Si ya es demasiado tarde y está sufriendo un golpe de calor, hay que llevarlo a un sitio más fresco e inmediatamente enfriarlo, aplicándole compresas frías de manera continuada, sobretodo en el cuello, axilas e ingles.

Qué hacer ante una picadura de medusa

Si este verano te desplazas a una zona costera en la que desafortunadamente encuentras medusas, debes tener en cuenta que:

Nunca se debe tocar una medusa con las manos aunque esté aparentemente muerta en la arena, ni meter en agua dulce la zona afectada por el contacto con la medusa. Esta, realmente no pica, pero su contacto provoca escozor. Si ya hubo un contacto previo, una segunda picadura puede producir una reacción aun más severa. Para evitar estas picaduras, hay que utilizar una crema solar que, además de protegernos de los rayos solares, también nos protege de los tentáculos y substancias de las medusas.

Si el animal ya ha picado al pequeño, no se debe rascar o frotar la zona afectada, ni siquiera con una toalla o arena. Debe lavarse con agua salada, nunca con agua dulce. Si no hay un puesto de socorro, hay que limpiar la zona afectada por la picadura y quitar los restos con pinzas, pero sin tocar la zona afectada con las manos. Para aliviar el dolor que produce, se aplica frío durante 15 minutos, pero siempre sin frotar. Si aparecen náuseas, vómitos, mareos, o cualquier síntoma de mal estar, hay que acudir al hospital más próximo e informar del tipo de medusa que produjo la picadura. Normalmente queda una herida abierta y ésta se puede infectar, por ello conviene desinfectarla con un antiséptico.

¿Es importante respetar el tiempo de digestión?

El llamado “corte de digestión” se trata en realidad de una “hidrocución”: un choque de temperaturas entre el cuerpo, que está caliente, y el agua fría. Éste choque ralentiza la frecuencia cardiaca y puede haber pérdida de conocimiento e incluso paro cardíaco lo que provoca el  ahogamiento. No tiene nada que ver con la digestión, pero si comes mucho es más probable que ocurra. Lo recomendable, por lo tanto, es que antes de entrar al agua refresquemos la piel del niño y vigilar que entre despacio en el agua. En el caso de que se encuentre mal, debemos sacarlo del agua inmediatamente.

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Un pensamiento en “Cuidados durante el verano para niños y bebés

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