Hospital Vithas Nuestra Señora de Fátima

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Día Mundial del Agua: Consejos de Vithas Lab para prevenir la contaminación del agua

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Naciones Unidas estima que sólo el 0,007 por ciento del agua que existe en el Mundo es potable. El resto es necesario tratarla para que sea apta para el consumo humano. Sin embargo, contar con un punto de agua de consumo humano accesible no es garantía de que no se pueda producir contaminación sobrevenida.

Desde la División de Medioambiente y Bromatología de Vithas Lab nos ofrecen una serie de consejos para mantener los metales pesados alejados del agua coincidiendo con el Día Mundial del Agua que hoy se conmemora.

Los metales pesados son un grupo de elementos químicos de alta densidad. Los más conocidos son plomo, cobre, mercurio, cadmio, arsénico o selenio. La contaminación del agua se puede producir no sólo de forma natural (al atravesar los manantiales zonas ricas en estos metales pesados); sino también, debido a vertidos de aguas contaminadas debido a procesos industriales, mineras o lixiviados de vertederos que se arrastran al agua de ríos o manantiales.

Es conveniente realizar análisis con los que se puede determinar cuanto antes la contaminación y tomar las medidas oportunas.

Estos análisis se realizan por diversos métodos. El utilizado en la División de Medio Ambiente y Bromatología de Vithas Lab, cuyo laboratorio dirige Ruth Castro, es la Espectrofotometría de Masas con plasma de Acoplamiento Inductivo (ICP – Masas), una técnica muy precisa y fiable, con bajos límites de cuantificación que se ve reforzada, además, por la calidad derivada de la acreditación de la norma UNE-EN ISO 17025:2005 concedida por ENAC para el estudio de todos los metales pesados en las aguas de consumo y alimentos.

Unos de los metales más peligrosos para la salud pública son el cobre y el plomo. El jefe de Servicio de Análisis Clínicos de Vithas Lab, Tomás Camacho García, advierte que la contaminación por cobre puede provocar lesiones hepáticas, neurológicas o neuropsiquiátricos; y la contaminación por cobre produce lesiones en la tracto gastroinestinal de donde pasa al hígado, riñón, médula ósea y sistema nervioso central.

Para prevenir esta contaminación del agua por metales pesados, Vithas Lab recomienda realizar análisis periódicos del agua y tomar algunas medidas:

  • Dejar correr el agua del grifo antes de beberla, especialmente si no se ha utilizado en las últimas hroas; puesto que el estancamiento de las aguas favorece el aumento de la concentración de metales pesados.

  • No beber agua caliente procedente del grifo. Habitualmente, los metales pesados se presentan en mayor concentración en agua caliente, ya que presenta una mayor capacidad de disolución de los metales pesados.

  • Aislar las conducciones y manantiales convenientemente para evitar que, debido a una escorrentía, lleguen aguas contaminadas de vertederos, de lixiviados, o con plaguicidas…

  • Cambiar las tuberías más viejas, sobre todo las que son de metales pesados, ya que con el tiempo tienen a deteriorarse.

  • Alejar los manantiales o pozos de los vertederos o de aguas residuales.

Y en cualquier caso, es aconsejable realizar análisis periódicos; y cada vez que se note una coloración del agua, o si aparecen cercos azulados o parduzcos en las piletas de los cuartos de baño.

En el catálogo de servicios con el que cuenta la División de Medioambiente y Bromatología de Vithas Lab destaca el servicio integral para el control de la calidad alimentaria y medio ambiental que incluye el análisis de aguas de consumo, residuales y lixiviados, marinas, continentales, de piscina, de hemodiálisis, envasadas, depuradas, de riego, refrigeración o termales; destinadas a la piscicultura, de proceso, o agua caliente sanitaria, entre otras.

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